• nov 09 2010


    El secreto de la Tónica

    El secreto de la Tónica

    Corría alrededor del año 1630 de nuestro Señor y encontrándose presa de fiebres tropicales en el Virreinato del Perú, le fue recetada a la Condesa de Chinchón, una milagrosa medicina procedente del llamado Arbol de la Fiebre, conocido por sus propiedades curativas contra la Malaria o comúnmente llamada fiebre. Era el árbol de la quina y aquel medicamente la quinina.

    En Europa, se difundió pero el poder curativo de este peculiar árbol no se hizo mundialmente conocido hasta alrededor de 1820, cuando los soldados del ejército británico en la India, en un intento para prevenir la malaria, mezclaron la quinina (extracto de la corteza del árbol) con azúcar y agua, creando la primera “Indian Tonic Water”

    Debido a su amargo sabor, para hacerlo más agradable al paladar, añadieron algo de ginebra a la mezcla. Así nació el primer gin & tonic, y muy pronto se transformó en la bebida genuina del Imperio Británico.

    Pero el gin & tonic del Raj fue antes una necesidad que un placer. El colonialismo provocó un incremento espectacular de la demanda de quinina, y la “East India Company” era incapaz de abastecer las necesidades. La solución fue intentar cultivar el árbol en las colonias. Leer más…

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  • ene 16 2010


    En 1638, la esposa del virrey don Luis Fernández de Cabrera Bobadilla y Mendoza, cuarto conde de Chinchón, estaba postrada con fiebre en su cama, en Lima (Perú). Su médico de cabecera le dio para sus males, por recomendación de curanderos nativos, un extracto de la corteza de un árbol para sus calenturas. El extracto de corteza se obtenía de ciertos árboles que crecían exclusivamente en las faldas de los Andes. En honor de los Condes de Chinchón a este árbol se llamaría Cinchona officinalis.

    Su uso se extendío por toda Europa, siendo la corteza de este árbol el único tratamiento disponible para el paludismo o malaria durante varios siglos. La necesidad de esta droga milagrosa era tanta que rápidamente se montó un gran negocio en torno a su explotación. El aprecio por esta sustancia fue tal que llegó a valer más que su peso en oro. En esa época el paludismo ya era un problema serio en los lugares del mundo donde se podía reproducir el mosquito que lo transmite, incluyendo Europa. Leer más…

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